Controlar los peligros de la vida silvestre urbana para las mascotas y las personas


Cuando la gente escucha el término "Vida salvaje urbana", no está hablando de una fiesta loca en los suburbios. La vida silvestre urbana se refiere a los animales no domésticos que se ven obligados (o eligen) a vivir y compartir nuestro entorno con nosotros, nos guste o no. Oh, son lo suficientemente lindos y en la mayoría de los casos su especie estuvo allí mucho antes que nosotros, pero pueden representar amenazas que no siempre son obvias al principio.


Claramente, la gente ha expandido nuestro entorno de vida a espacios abiertos, bosques y otras áreas que alguna vez fueron el ámbito de estas criaturas salvajes. La experiencia de compartir nuestro jardín con la vida silvestre puede ser muy divertida. Observar, interactuar y alimentar especies algo exóticas o al menos desconocidas puede ser un poco como observar Reino salvaje episodios en tu patio trasero, pero no tan rápido allí. Muchos, si no todos, de estos animales presentan un riesgo potencial para la salud de su familia y mascotas. Mire por la ventana y puede ver algunas o todas estas criaturas:

  • Mapaches: Si bien son lindos y entretenidos, a menudo sienten curiosidad y parecen amar la comida para perros y gatos. Tienen el hábito de abrirse camino por debajo y dentro de las casas y pueden ser muy difíciles de eliminar.
  • Zorros: Aunque los zorros a menudo evitan a las personas, es posible que hayas visto algunos pasar por el patio.
  • Zorrillos: Incluso con su olor desagradable, nada supera a una mofeta bebé por su atractivo.
  • Coyotes: Cada vez más, los coyotes están regresando a su hábitat natural y más allá. ¡Los coyotes se ven comúnmente en áreas metropolitanas y parques de la ciudad!

¿Qué enfermedades portan estos animales salvajes?
Primero, recuerde que estos animales no están vacunados ni se controlan sus parásitos; es decir, algunas de las enfermedades que usted hace todo lo posible por evitar están más cerca de lo que cree. Hablemos de algunas de las enfermedades:

  • Rabia es sin duda la enfermedad más aterradora y mortal transmitida por la vida silvestre. Se transmite en la saliva de los animales infectados, principalmente por mordeduras. Los portadores principales varían según la región, pero si tiene mapaches, zorros, zorrillos, coyotes o murciélagos en su jardín, existe un riesgo potencial de exposición para usted y sus mascotas. Ha habido casos raros y esporádicos en zorrillos e incluso conejos, pero representan un riesgo mucho menor.

Prevención: la vacunación contra la rabia es extremadamente eficaz. Es un requisito legal en los perros, pero no siempre en los gatos. Si su gato está al aire libre, asegúrese de que esté vacunado. [Nota del editor: consulte las principales razones para mantener a sus gatos adentro].

  • Leptospirosis es una enfermedad bacteriana grave cuya frecuencia de infecciones está aumentando, incluso en las zonas urbanas. Se transmite en la orina de los animales de los que hemos hablado, por lo que puede contaminar áreas de agua estancada, estanques, baños para pájaros y fuentes donde nuestras mascotas podrían beber y estar infectadas.

Prevención: La leptospirosis se puede prevenir en gran medida mediante la vacunación. Asegúrese de que si su perro está en riesgo, haga que su veterinario lo vacune.

  • Gusanos del corazón son un parásito mortal de los perros y, con menos frecuencia, de los gatos. Son transmitidos por muchas especies de mosquitos. Muchos mapaches y coyotes están infectados con dirofilariasis.

Prevención: debido a que son transmitidos por mosquitos, el control de la vida silvestre no hace mucho en términos de prevención. Asegúrese de que sus mascotas tomen un tratamiento preventivo contra el gusano del corazón durante todo el año.

  • Baylisascaris, un parásito intestinal, infecta a los mapaches. También puede causar enfermedades devastadoras en las personas. Otros parásitos intestinales también son muy comunes en la vida silvestre y pueden contaminar el suelo de su jardín e infectar a su familia.

Prevención: controle los mapaches en su jardín.

  • Trypanosoma cruzi es portado por la zarigüeya y en realidad es la única enfermedad que portan. Se transmite por un insecto llamado chinche besadora o por exposición directa a la sangre de una zarigüeya infectada.

Prevención: Controle la zarigüeya en su jardín.

¿Qué más puede aportar la vida silvestre a mi entorno?
Gran parte, si no toda, la vida silvestre urbana y los animales salvajes están infestados de pulgas y garrapatas. Pueden infestar rápidamente el medio ambiente con estas plagas y existe un riesgo muy real de que usted y su mascota se expongan a enfermedades transmitidas por garrapatas y pulgas. Es imposible controlar estos parásitos en la vida silvestre, así que no permita que las criaturas se apoderen de su jardín.

Protegiendo a sus mascotas de la vida silvestre
Para prevenir lo prevenible, asegúrese de que sus mascotas estén vacunadas contra la rabia y, si está indicado, contra la enfermedad de Lyme y la leptospirosis. Asegúrese de seguir las recomendaciones de su veterinario para prevenir y controlar los gusanos del corazón, los parásitos intestinales, las pulgas y las garrapatas.

La única forma en que podemos reducir nuestra exposición a estos animales es hacer que nuestros patios sean menos deseables. Cerque el perímetro de su jardín cuando sea posible y cierre el acceso a los áticos, los espacios bajos y las áreas donde podrían anidar. Lo más importante de todo es que no les des nada, nunca. Darles de comer hace que su jardín sea un lugar deseable. No alimentarlos lo hará menos deseable.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.


II. Atrapar y matar vs Trampa-Castrar-Retorno

A. TNR (trampa, castración y retorno)

Atrapar, castrar y devolver, o "TNR", se hizo popular en la década de 1990 como una forma humana de controlar la población de gatos salvajes. Con TNR, los gatos suelen quedar atrapados, esterilizados o castrados y vacunados contra la rabia y el moquillo (un virus a menudo mortal). Tienen sus orejas izquierdas "inclinadas" (recortadas) para identificarlos como un gato estéril, y luego son liberados en una "colonia". La colonia generalmente es administrada por voluntarios que alimentan y monitorean a los gatos. Para obtener más información sobre cómo funciona TNR, consulte http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?file=/gate/archive/2002/12/09/urbananimal.DTL, sobre uno de los más largos en ejecución y los programas TNR más grandes del país.

Los defensores de la TNR se oponen a los métodos de eliminación principalmente por dos motivos. Primero, creen que es inhumano y poco ético destruir gatos cuya existencia es completamente el resultado del comportamiento humano. En segundo lugar, los proponentes señalan lo que se ha llamado el "efecto de vacío" que resulta de la remoción de gatos. Cuando los gatos individuales se retiran de sus hábitats, su fuente de alimento permanece disponible, pero ya no está protegida. Esto inevitablemente hace que los gatos de las áreas circundantes se muevan y reclamen la fuente de alimento y, por lo tanto, no hay reducción en el número de gatos salvajes en la colonia. Por el contrario, dicen los defensores, en una colonia administrada, los gatos alterados permanecen para proteger su fuente de alimento, pero no se reproducen. Por lo tanto, una colonia monitoreada de cerca se volverá más pequeña con el tiempo. Consulte http://www.feralcat.com/sarah2.html. TNR resultó de la insatisfacción con el status quo sobre el control de gatos, que tradicionalmente ha sido "atrapar y matar".

B. Métodos de captura y muerte

El método más común de control de la población de gatos salvajes es "atrapar y matar" o "erradicación". Los grupos que apoyan este método aparentemente directo, simple e inmediato de control de la población tienen varias razones para hacerlo. Los defensores de las aves son testigos de la población actual de gatos salvajes que se aprovechan de la población existente de pájaros cantores y responden en consecuencia. Donde un número significativo de pájaros cantores son endémicos, los defensores de las aves señalan que TNR no reduce el impacto de la depredación de los gatos en las aves porque los gatos, sin importar cuán bien alimentados, continúan cazando a las aves. Sugieren que solo la eliminación de los gatos evitará la pérdida de aves, pero que las personas pueden prevenir la captura y muerte de gatos cuidando y esterilizando responsablemente a sus mascotas.

American Bird Conservancy estima que las aves nativas representan entre el 20 y el 30% de las presas de los gatos que deambulan libremente. http://www.abcbirds.org/cats/resolution.pdf. El grupo fomenta la "eliminación de las colonias de gatos que deambulan libremente a través de la captura humana por parte de las instalaciones de control y cuidado de animales". La eliminación de gatos por parte de las agencias de control de animales generalmente implica atrapar a los animales y luego matarlos mediante intoxicación por monóxido de carbono. Esto ha sido criticado como una práctica inhumana y peligrosa porque los gatos mueren lentamente y por asfixia y el monóxido de carbono representa un peligro para el personal de control de animales. Consulte http://www.gaschambers.freehomepage.com/. Como resultado, los grupos defensores de los animales han fomentado el uso de una inyección letal con pentobarbital sódico, que se considera un método de eutanasia más humano.

La eutanasia también es apoyada a regañadientes por People for the Ethical Treatment of Animals, que cita la vida miserable de los gatos salvajes como justificación para la práctica. http://www.peta.org.uk/factsheet/files/FactsheetDisplay.asp?ID=166. Sin embargo, PETA apoya las colonias administradas donde se monitorean y mantienen atentamente. http://www.askcarla.com/answers.asp?QuestionandanswerID=241. Según el grupo, una colonia administrada es aceptable donde los gatos están protegidos de las carreteras y otros peligros, vacunados y monitoreados de cerca en áreas donde no representan una amenaza para la vida silvestre. Sin embargo, PETA cree que TNR rara vez es un éxito y, por lo tanto, apoya la eutanasia humanitaria como el menor de dos males, una alternativa preferible al destino que aguarda a los gatos que deambulan libremente.

Si bien "atrapar y matar" sigue siendo controvertido, también se ha sugerido "disparar para matar". En 2005, el Congreso de Conservación de Wisconsin propuso cambiar la clasificación de los gatos que deambulan libremente por la de una "especie desprotegida". La propuesta, finalmente rechazada por los votantes, habría convertido a cualquier gato en libertad, ya sea callejero o salvaje, sin un collar en un juego justo para los cazadores. La propuesta fue diseñada para proteger a los pájaros cantores y otros animales salvajes. Los defensores del cambio citaron la disminución de las poblaciones de pájaros cantores en los Estados Unidos y creen que los gatos son una de las principales causas de esa disminución. Sin embargo, existen dudas sobre hasta qué punto los gatos han causado la disminución en el número de pájaros cantores. La Sociedad Nacional Audubon informa que los factores causados ​​por el hombre, como la destrucción del hábitat, la contaminación y las colisiones con los edificios, son las causas principales del declive de las aves canoras. Para obtener más información sobre la propuesta de Wisconsin, consulte http://animallaw.info/statutes/stuswi2005question62.htm.

Aquellos que ven la TNR como una práctica destructiva han sugerido que los administradores de las colonias podrían ser responsables de la depredación de sus gatos. Las preguntas sobre la propiedad legal deben responderse antes de que se pueda determinar si la teoría tiene mérito.


Conozca algunas de las mayores amenazas para la supervivencia de la vida silvestre en los EE. UU.

La pérdida de hábitat, debido a la destrucción, fragmentación o degradación del hábitat, es la principal amenaza para la supervivencia de la vida silvestre en los Estados Unidos.

El cambio climático se está convirtiendo rápidamente en la mayor amenaza para la supervivencia a largo plazo de la vida silvestre de Estados Unidos.

La pérdida de hábitat, el cambio climático y la falta de biodiversidad pueden hacer que los ecosistemas sean insalubres, poniendo a la vida silvestre en mayor riesgo de contraer enfermedades.

Todos los días, los subproductos de nuestra vida diaria se abren camino a través del aire y el agua hacia el entorno natural y se convierten en contaminantes.

Los impactos de las especies invasoras en nuestros ecosistemas naturales y nuestra economía cuestan miles de millones de dólares cada año. Muchas de nuestras actividades comerciales, agrícolas y recreativas dependen de ecosistemas nativos saludables.

La sobreexplotación es el uso excesivo de especies de vida silvestre y plantas por parte de las personas para la alimentación, la ropa, las mascotas, la medicina, el deporte y muchos otros fines.


Coyotes urbanos

  • El Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas proporciona experiencia y asesoramiento sobre cuestiones de vida silvestre urbana, pero no implementa el control de coyotes molestos.
  • Texas Wildlife Services, en asociación con los gobiernos locales, proporciona servicios molestos de control de coyotes en algunas áreas urbanas. En algunas ciudades, como Austin, la Extensión Cooperativa de Texas ayuda a coordinar el control de los coyotes molestos y la educación pública. Llame a la oficina principal de Texas Wildlife Services en San Antonio al (210) 472-5451 para obtener el número de la oficina local más cercana.
  • Los coyotes urbanos y suburbanos, como los ciervos urbanos, son síntomas de un problema más amplio. Las personas continúan expandiendo las subdivisiones de viviendas y otros desarrollos humanos en lo que solía ser un hábitat de vida silvestre de rango abierto, especialmente en los márgenes en expansión de las grandes áreas metropolitanas. Esto está aumentando el potencial de encuentros y conflictos entre las personas y la vida silvestre.
  • Las trampas y acciones similares de control de molestias no pueden eliminar los problemas de los coyotes urbanos, aunque esto puede ser parte de la solución en algunas situaciones.
  • La verdadera solución y la mayor necesidad que enfrentan los tejanos en este momento es la educación pública. Necesitamos informar y empoderar a las personas para que tomen medidas para coexistir con los coyotes y otros animales salvajes urbanos.
  • Hay algunas precauciones de sentido común que las personas pueden tomar para controlar a los coyotes:
    • ¡No alimentes a los coyotes! Mantenga adentro la comida y el agua para mascotas. Mantenga la basura almacenada de forma segura, especialmente si tiene que colocarla en la acera para su recolección, use botes de basura con cierre hermético o envueltos en cuerdas elásticas que no se abren fácilmente.
    • Mantenga las pilas de abono cubiertas de forma segura. El abono correcto nunca incluye materia animal como huesos o grasa, que pueden atraer a los coyotes aún más rápidamente que la materia vegetal en descomposición.
    • Mantenga a las mascotas adentro, confinadas de manera segura en una perrera o un patio de ejercicios cubierto, o dentro de la presencia cercana de un adulto.
    • Pasee a las mascotas con una correa y acompáñelas afuera, especialmente por la noche.
    • No alimente a la vida silvestre en el suelo, mantenga las semillas de aves silvestres en comederos diseñados para aves elevadas o colgando del suelo, y limpie las semillas derramadas del suelo. Los coyotes pueden ser atraídos directamente hacia la semilla o hacia los roedores atraídos hacia la semilla.
    • Mantenga los árboles frutales cercados o recoja la fruta que caiga al suelo.
    • No alimente a los gatos salvajes (los domésticos se han vuelto salvajes), esto puede alentar a los coyotes a atacar a los gatos, así como a alimentarse de la comida para gatos que les queda fuera.
    • Minimice los grupos de arbustos, árboles y otras plantas de cobertura y alimentos cerca de los edificios y áreas de juego de los niños para evitar atraer roedores y pequeños mamíferos que a su vez atraerán coyotes.
    • Utilice dispositivos para hacer ruido y otros dispositivos para asustar cuando vean coyotes. Consulte con las autoridades locales sobre las ordenanzas sobre ruido y armas de fuego. Las bocinas de aire portátiles, las bocinas de los vehículos de motor, los cañones de propano, las pistolas de arranque, las pistolas de perdigones de baja potencia, las honda y las piedras arrojadas pueden ser efectivas.


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