Trastornos de despigmentación en gatos: cambio de color de piel


Puede que un día te preguntes: "¿Por qué mi gato está cambiando de color?" Que no cunda el pánico, hay varias razones. El color de la piel y el cabello está determinado por las células de melanocitos en la piel y los folículos pilosos. Esas células producen melanina que a su vez produce el color. Cuando su piel está expuesta al sol, esas células se estimulan para producir más melanina. Así es como se broncea. Pero, ¿qué puede causar el resultado opuesto, especialmente en su gato?

El color está determinado genéticamente
Obviamente, los gatos vienen en muchos colores diferentes, por lo que algunos de ellos tienen más o menos pigmento para empezar. Los gatos pueden incluso ser albinos, o básicamente carecer de pigmento por completo. De hecho, ¿sabías que a pesar de sus característicos "puntos" oscuros, los gatos siameses en realidad tienen una forma de albinismo parcial? Aún más interesante es el hecho de que sus patrones de coloración en esas razas de gatos "puntiagudos" dependen de la temperatura. La producción del pigmento depende de la acción de una enzima en particular y la acción de esa enzima depende de la temperatura. Solo funciona por debajo de una determinada temperatura. Es por eso que las partes más cálidas del cuerpo de un gato siamés son de color más claro, mientras que las partes más frías (como la cara, las patas, la cola y las puntas de las orejas) tienen una pigmentación más oscura.1.

El medio ambiente puede afectar el color
Dado el color dependiente de la temperatura de los gatos siameses, son especialmente propensos a los cambios de color asociados con variaciones prolongadas de temperatura. Si se muda con su gato siamés a un clima más cálido, es posible que sus "puntos" se vuelvan más claros. También debe estar preparado para ver cambios en el color del pelaje si su gato siamés se afeita para cualquier procedimiento médico o quirúrgico. Luego, ese primer crecimiento de cabello ocurrirá en la piel menos aislada y más fría, por lo que probablemente habrá un parche más oscuro, pero luego el siguiente ciclo debería devolver el color más claro y "original".

También puede haber notado que el pelo de algunos gatos negros se vuelve más rojizo con la exposición al sol. Si bien eso es solo un aclaramiento natural inducido por el sol, los estudios también han demostrado que los gatos negros que son alimentados con una dieta deficiente en aminoácidos, tirosina y fenilalanina, también desarrollarán un cabello castaño rojizo en un cambio que es reversible una vez que su la dieta está correctamente reequilibrada2.

Las enfermedades pueden causar cambios en la pigmentación.
Por ejemplo, el vitiligo es un trastorno hereditario en los gatos que hace que aparezcan áreas blancas a medida que el gato madura. Estas manchas suelen aparecer alrededor de la nariz y los ojos, pero no crean ningún problema de salud para el gato.3. Los gatos siameses también pueden desarrollar un aclaramiento similar que ocurre específicamente alrededor de ambos ojos llamado leucotriquia periocular bilateral. En este caso, la afección generalmente ocurre después de un poco de estrés en la vida de la gata, como un embarazo o debido a alguna enfermedad sistémica.4.

Las enfermedades inmunomediadas, como el lupus eritematoso, pueden ocurrir en gatos donde los propios anticuerpos de los gatos atacan diferentes partes de la piel resultando en daño y despigmentación, pero afortunadamente esta condición es extremadamente rara en gatos.

En general, los cambios despigmentantes en su gato probablemente se deban a condiciones benignas que no causan consecuencias graves para la salud general de su gato. Sin embargo, a veces ese no es el caso y es necesario abordar específicamente una enfermedad subyacente o un desequilibrio dietético. Depende de usted y su veterinario evaluar a su gato y realizar las pruebas de diagnóstico que sean necesarias para distinguir entre los dos para que pueda responder adecuadamente.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

1. "Función enzimática dependiente de la temperatura". Síndrome de Wilson. Web.

2. Ettinger, Stephen J. y Edward C. Feldman. "Medicina Interna Veterinaria". Indicio. Elsevier, 2010. Web.

3. "Trastornos cutáneos congénitos y hereditarios de los gatos". Trastornos de la piel de los gatos: el manual de Merck para nuestro sitio. Web.


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